ICRAC statement at the 2018 CCW States Parties Meeting

Posted on 23 November 2018 by Frank Sauer

As delivered by Prof. Roser Martínez Quirante (in Spanish)

 

Mr. President, representatives of nations, members of civil society,

During the past 5 years, at the Convention on Conventional Weapons, we have seen a greater understanding of the problems and challenges posed by autonomous weapon systems. The ICRAC is satisfied with the general consensus on the need to retain human control over these systems, in particular, on the critical functions of selection and elimination of objectives. Therefore, we believe that the time has come to establish binding legal mechanisms that restrict the use of autonomous weaponry, underlining the importance of human judgment in critical decisions.

During our participation in this convention, we have generated a large number of scientific articles, books and reports that emphasize three main classes of risk.

First, this type of weapons can not guarantee compliance with international humanitarian law. We should not give a blank check to future technology. With the large-scale commercialization of AI it is true that we are observing a great innovation in areas that are beneficial for humanity, but at the same time we are witnessing the appearance of many problems with biases in decision and facial recognition algorithms that can be dramatic if they are applied in a warlike context.

If nations invest based on techno-scientific speculations, we believe that it will be practically impossible to return to the starting position when the new typologies of conflict that announce these weapons materialize. We urge states to consider the veracity of current technology and its limitations in the critical selection of objectives.

Second, there are considerable moral values ​​at risk. No machine, computer or algorithm is capable of recognizing a human being as such, nor can he respect it as a human being with rights and dignity. He only observes it as a bit of information. A machine, without intuition, without ethics or morals, can not even understand what it means to be in a state of war, much less what it means to end a human life.

Decisions to end human life must be made by humans and in a non-arbitrary way to be justified. In addition, we must not confuse the fact that humans develop computer programs with the objective that the calculated results of these programs constitute human decisions. While responsibility for the deployment of lethal force is a necessary condition for compliance with minimum ethical standards in armed conflict, that responsibility alone is not enough, also requiring recognition of the human, of its dignity, and the reflection on the value of life and the justification of the use of violent force.

Third, autonomous weapons systems represent a great danger to global security. The threshold for the application of military force will be reduced and the likelihood of conflict will increase. We are concerned that the human control mechanisms established and controlled for double verification and reconsideration, function as security boxes or switches and can be easily disconnected. This, in combination with unpredictable algorithmic interactions and unpredictable results, will increase the instability of the conflict. In addition, the development and use of autonomous weapons by some States unilaterally will provide strong incentives for their proliferation, including their use by actors who are not responsible to the legal frameworks governing the use of force. Do we really need this new competitive arms race?

From the ICRAC as well as from other organizations involved in the Stop Killer Robots Campaign, representing a large part of international civil society, we urge the Convention to lay the foundations for the elaboration of an international treaty whose main objective is to prohibit preventive way autonomous weapons in clear application of the precautionary principle.

 

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Señor presidente, representantes de las naciones, miembros de la sociedad civil,

 

Durante los últimos 5 años en la Convención de armas Convencionales, hemos visto una mayor comprensión de los problemas y desafíos planteados por los sistemas de armamento autónomo. El ICRAC está satisfecho con el consenso general sobre la necesidad de retener el control humano sobre estos sistemas de armamento, en particular, sobre las funciones críticas de selección y eliminación de objetivos. Por ello consideramos que ha llegado el momento de establecer unos mecanismos legales vinculantes que restrinjan el uso de armamento autónomo subrayando la importancia del juicio humano en decisiones críticas.

 

Durante nuestra participación en esta convención, hemos generado un gran número artículos científicos, libros e informes que enfatizan tres clases principales de riesgo.

 

Primero, esta tipología de armas no puede garantizar el cumplimiento del derecho internacional humanitario. No debemos dar un cheque en blanco a la tecnología futura. Con la comercialización a gran escala de la IA es cierto que estamos observando una gran innovación en ámbitos benéficos para la humanidad, pero al mismo tiempo estamos comprobando la aparición de muchos problemas con sesgos en los algoritmos de decisión y de reconocimiento facial que pueden ser dramáticos si se aplican en un contexto bélico.

 

Si las naciones invierten en base a especulaciones tecnocientíficas, creemos que será prácticamente imposible volver a la posición de partida cuando las nuevas tipologías de conflicto que anuncian estas armas, se materialicen. Instamos a los estados a considerar la veracidad de la tecnología actual y sus limitaciones en la selección crítica de objetivos legítimos.

 

Segundo, hay considerables valores morales en riesgo. Ninguna máquina, computadora o algoritmo es capaz de reconocer a un ser humano como tal, ni puede respetarlo como un ser con derechos y dignidad humana. Solo lo observa como un bit de información. Una máquina, sin intuición, sin ética ni moral, ni siquiera puede entender lo que significa estar en estado de guerra, y mucho menos lo que significa terminar con una vida humana.

 

Las decisiones para acabar con la vida humana deben ser tomadas por los humanos y de forma no arbitraria para ser justificadas. Además, no debemos confundir el hecho de que los humanos desarrollan programas informáticos con el objetivo que los resultados calculados de esos programas constituyan decisiones humanas. Si bien la responsabilidad por el despliegue de la fuerza letal es una condición necesaria para el cumplimiento de los estándares mínimos éticos en el conflicto armado, esa responsabilidad por sí sola no es suficiente, requiriendo también el reconocimiento de lo humano, de su dignidad, y la reflexión sobre el valor de la vida y la justificación del uso de la fuerza violenta.

 

En tercer lugar, los sistemas de armas autónomos representan un gran peligro para la seguridad global. El umbral para la aplicación de la fuerza militar se reducirá y la probabilidad de conflicto aumentará. Nos preocupa que los mecanismos de control humano establecidos y controlados encaminados a una doble verificación y reconsideración, funcionen como cajas de seguridad o interruptores y puedan ser fácilmente desconectados. Esto, en combinación con interacciones de algoritmos imprevisibles y resultados impredecibles, aumentará la inestabilidad del conflicto. Además, el desarrollo y uso de armas autónomas por parte de algunos Estados proporcionará fuertes incentivos para su proliferación, incluido su uso por parte de actores que no son responsables ante los marcos legales que rigen el uso de la fuerza. ¿Realmente necesitamos esta nueva carrera competitiva de armamentos?

 

Desde el ICRAC así como desde otras organizaciones involucradas en la Campaña Stop Killer Robots, en representación de una gran parte de la sociedad civil internacional, instamos a la Convención a sentar las bases para la elaboración de un tratado internacional que tenga como objetivo principal prohibir de manera preventiva las armas autónomas en aplicación clara del principio de precaución.

 

 

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